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Las bases de la Expansión Europea en la Edad Media


 
La revolución tecnológica y el factor climático:

De los cambios más importantes en la plena E. M. a partir del XI es la mejora climática. El clima es más cálido y seco, esto permite un retroceso del bosque y amplia las tierras de cultivo, por lo tanto se puede alimentar a más gente y tenemos una mejora en dicha alimentación.

En esta época existen cambios en la técnica, pero no esta muy claro que existiera una revolución tecnológica., algunos opinan que si la hubo y que esta permitió mejorar los sistemas de cultivo, aparecen tratados científicos (Gimper),. Le Goff lo matiza, dice que no hay inventos nuevos, sino que se produce una difusión del material y de las técnicas. Un cambio importante será la aparición del sistema de rotación trienal, las tierras se dividen en tres partes, una se cultiva y las otras dos se dejan en barbecho, de esta manera se van rotando las tierras y mejora la calidad de las mismas, esto ya existía en la Alta E.M. pero ahora el cambio es que el primer barbecho se siembra con leguminosas (que oxigena la tierra y saca producción). También en la rotación trienal se da el modo siguiente: cereal en otoño, cereal en primavera y barbecho (que puede estar parcialmente sembrado con leguminosas). También tenemos un mejor rendimiento de las semillas debido al cambio climático y al uso de los abonos, este abono suele ser parcialmente animal y se utiliza en huertos y pequeñas superficies. Todo esto va unido a la diversificación de las labores agrarias, ahora existen labores de rastrillado, escardado, etc. esto  se refleja en el arte. También destacar el desarrollo y la difusión de la vid, que comienza en la alta E. M. y se mantiene hasta el final de la E. M.

También destaca la difusión del hierro en los instrumentales agrícolas, estos hasta entonces eran de madera, como las hoces, guadañas, etc. otro elemento en desarrollo será el molino, principalmente serán molinos de agua, pero también existen molinos de viento en zonas donde el agua escasea o no tiene corriente, estos se desarrollan a partir del XII. La carruca será otro elemento tecnológico, esta es un arado pesado de hierro, mientras que el romano era de madera, este tipo de arado es muy útil en tierras frías y húmedas, además permite mejorar la calidad de la tierra y ahorra trabajo ya que es más largo que el romano, el espacio sin cultivar será menor este sistema se llama longueras.  El trillo sería otro utensilio importante que aparece en escena, este sirve para  cortar las mieses en el campo.

Otro cambio sería en el tiro de animales, aparecen el yugo y la collera, el yugo se engancha a la clavícula de los animales para aumentar la fuerza que de tiro, mientras que antes tiraban con los cuernos, con la collera también se tira de la clavícula, por otro lado tenemos la herradura que protege las pezuñas de los animales, la difusión de la silla de montar y los estribos.

Por lo tanto todos estos cambios tecnológicos permiten aumentar las cosechas, mejorar la calidad de la vida, rebajar el índice de mortalidad y ampliar espacios de cultivo,  todo esto da lugar a un crecimiento demográfico.

 

El crecimiento demográfico:

Aunque el ciclo demográfico sea el mismo, alta natalidad y alta mortalidad infantil, notamos un aumento demográfico importante entre los siglos XI, XII y mediados del XIII. Este aumento deriva de las mejores condiciones de vida, la alimentación es mejor y la esperanza de vida es más alta (unos 50 años), desaparecen hambrunas y epidemias. En Europa este crecimiento permitió duplicar la población, aunque no afecta por igual a todos los rincones de Europa, las zonas más pobladas serán Italia norte y centro, Francia y Alemania. Este crecimiento trae como consecuencias: que se necesita un aumento de la producción, con lo cual se van roturando tierras cada vez más marginales (crisis malthusianas, la población tiende a crecer en progresión geométrica, mientras que los alimentos solo aumentan en progresión aritmética) existió un retroceso de los cultivos por rotular tierras malas con amplia población, por lo que existe gente con hambre que caerán rápidamente en la peste, esta crisis se produce a mediados del siglo XIII.

 

La ampliación del espacio cultivado: las roturaciones.

Las rotulaciones son las parcelaciones de la tierra para los cultivos, es un proceso que se da en toda Europa

-         Diferentes tipos de roturaciones. Pueden ser de varios tipos:

La ampliación de los campos antiguos:

el campesino con autorización del señor (este suele aceptar ya que a mayor espacio de cultivo mayor beneficio) de las tierras pone en explotación las tierras limítrofes a su manso, bien de forma colectiva o a iniciativa particular. este tipo de roturación es importante y además es la causante de la transformación del paisaje europeo , en la zona mediterránea y norte de Europa tenemos las parcelas abiertas (openfield) y en el centro y oeste las parcelas cerradas.

Las roturaciones intercalares:

Son desarrolladas por órdenes religiosas, Cister, Cluny, etc. son grupos de monjes procedentes del monasterio madre que en el bosque aislado hacen aprisco para ganado y roturan tierras, aquí se crea una nueva comunidad donde acuden los campesinos que trabajan para los monjes, estos se instalan alrededor del monasterio creando nuevos poblados. 

Las roturaciones sistemáticas:

Son más conocidas que las anteriores ya que existe bastante documentación sobre ellas, son las cartas puebla, estas roturaciones dan lugar al nacimiento de nuevas villas por varias razones algunas de tipo político, como defensa para garantizar una frontera peligrosa, como las bastidas francesas que surgen en Aquitania  a partir de la época de Felipe Augusto, debido a los enfrentamientos entre Inglaterra y Francia, estas tienen forma de damero (calles cuadrangulares con cuatro salidas y luego fortificada), parecido a los asentamientos militares. También se fundan en un cruce de caminos, en pasos de puente, etc. destacamos las villas nuevas al este del Elba producidas por la expansión de Alemania y de orden teutónico. Razones económicas: señores propietarios de extensos terrenos que quieren sacar beneficio económico a sus terrenos y además favorece a que los campesinos se instalen en su territorio.

Las formas para las roturaciones sistemáticas son la cartas pueblo o  de franquicia, es un documento por el cual el señor asienta a los pobladores en el territorio, es una especie de contrato agrario que recoge derechos y obligaciones de los campesinos y señores, el señor se compromete a entregar al campesino una parcela de tierra boscosa que el campesino roturará y sus frutos serán para él, también el señor concede parcelas para construir casa, igualmente el señor da franquicias, o sea, les libera de impuestos. Por otro lado existe reducciones de multas, anulación de las corveas y ayudas económicas por parte del señor al campesino para que este ponga en marcha sus actividades. Las consecuencias son la aparición de nuevas villas o aldeas que frente a los campos antiguos los campesinos tenían mayores cotas de libertad, además en estas villas campesinas tenían en principio bastante igualdad, pero esta se deteriora con el tiempo, en principio esta igualdad era fiscal, todos tenían  una parcela similar y la misma condición jurídica y social (el juez último es el señor propietario del terreno)

-         Etapas:

La etapa de la tolerancia s X-XII:

Los señores permiten que los campesinos roturen las tierras próximas a sus parcelas (ampliación de los campos antiguos), en este caso no hay documentos

Etapa de iniciativa señorial o real XII-XIII:

Los señores o el rey conscientes de la importancia de las roturaciones toman la iniciativa, ellos son los que proponen la roturación sistemática

-         los frentes de roturación:

lugares europeos que experimentan el proceso: países Bajos XII y XIII, se produce un intenso trabajo de construcción de canales y diques con el fin de drenar las aguas, son llamadas polders, el promotor principal de este movimiento es el conde de Flandes, también la abadía de Cister. Se desecan terrenos ganando tierras al mar para ser cultivadas, los pobladores se unen en comunidades y son los encargados de drenar la tierra y posteriormente crear apriscos para el ganado que abona el territorio, cuando el terreno esta abonado y desalado se realiza la explotación, pero estas tierras no son muy fértiles. Otra zona que se pone en cultivo será el valle del Po (norte de Italia), este no era utilizado antes debido a su abundante caudal propenso a las inundaciones, en este valle se utiliza el sistema de cultivos en terraza. Otra zona de roturación serán las bastidas francesas que surgen en Aquitania  a partir de la época de Felipe Augusto debido a los enfrentamientos con Inglaterra. Otra zona será el ría Elba en Alemania, donde los príncipes alemanes, el obispo de Utrech, la orden teutónica y el Cister promueven las roturaciones, estos roturan en dos direcciones hacía el norte, Báltico y Polonia, y hacía el sur, Hungría y Danubio, los encargados de llevar a cabo estas roturaciones son los locatores, estos reciben el capital necesario para ello, eligen la zona a roturar,  reclutan a los campesinos y se convierten en jefes de nuevos condados siendo intermediarios entre los señores y los campesinos. 

 

Los productos agrarios. Cultivos y recursos naturales:

Se mantiene la idea de autosuficiencia, aunque pueden existir algunas zonas especializadas en un determinado cultivo. Los cultivos agrarios se caracterizan por ser un policultivo de productos alimentarios (cultivo de productos que necesita el campesino para su propio consumo). Principalmente se cultiva el cereal que es fundamental en la base alimenticia (pan, gachas, etc.) hay cereal de otoño (centeno, trigo) y primavera (cebada y avena) estas últimas sirven para alimentar al ganado y la cebada para la cerveza. También tenemos los productos de la huerta y frutales que son complementos de la dieta, se cultivan en el ruedo (cinturón exterior de la muralla de la ciudad), junto a las casas de los campesinos surgen huertos abonados para el complemento de los animales. Se cultivan todo tipo de hortalizas (tomate, patata, maíz, etc.) entre las frutas tenemos principalmente la manzana y el peral. También comienzan a aparecer cultivos de carácter intensivo para productos industriales como el cáñamo y el lino. Otro cultivo a destacar es la vid, este cultivo se extiende por la mayor parte de Europa, se comienza en el norte pro la necesidad eclesiástica y el gusto de la nobleza, la mayoría de los vinos eran malos, casi vinagre, a partir del XIII y XIV se especializan zonas de cultivo en viñedos (Jerez, Burdeos, etc.) 

Productos:

La ganadería experimenta un notable crecimiento, esto no ocurría en la alta E. M. debido a que el ganado se comía la el poco alimento existente. Ahora se cría más ganado que facilita la labor agraria pro la fuerza motriz y además de ser fuente de alimento se utiliza para el cuero, lana y abono, es una ganadería extensiva. Al ampliar esta actividad, hay que proporcionar alimento al ganado, por eso se cultiva el cereal de primavera y se garantizan espacios de bosque y dehesa para que pasten los animales. La característica principal de este momento es el equilibrio entre tierras agrícolas y ganaderas. El bosque se utiliza como complemento de la dieta alimenticia y para la actividad económica, proporciona leña, madera, frutos silvestres, miel, caza mayor (para la nobleza) y caza menor (para los vecinos de la zona que luego venden en los mercados).

Por otro lado tenemos la pesca, que es otro complemento alimenticio, se pesca en los ríos y en el litoral, en Inglaterra y Flandes se desarrolla una flota pesquera dedicada al pescado en salazón.

Al existir aumento de producción, se producen excedentes para vender.

 

La comercialización de los productos del campo:

Los excedentes del campo se venden en la ciudad, existe la demanda urbana, el campesino produce excedentes voluntariamente y desarrollan mercados semanales o diarios donde se vendes estos excedentes, el resultado es que aumentan los cultivos de carácter comercial como los productos de la huerta, viñedos, ganadería, cultivos industriales, etc. esto representa un importante cambio para el mundo rural, aparece la moneda y se introduce una economía monetaria en el campo.

 

La evolución en la estructura de la propiedad de la tierra. El problema del régimen señorial:

El señorío rural:

Son grandes propiedades que pertenecen la mayor parte de ellas a los nobles, a consecuencia de la situación caótica del IX los reyes pierden las tierras en beneficio de los señores, estas tierras las tenemos desde los Pirineos hasta el Báltico. Hay que destacar la atomización del poder en manos de los castellanos (pequeños aristócratas que tienen un castillo y el territorio circundante a este).

Los señoríos en la Plena E.M. tienen un tamaño variable, este territorio puede coincidir con una aldea o el señor puede tener territorios dispersos. Se produce un cambio en le sistema de explotación y es que desaparece la dicotomía entre reserva y manso, la antigua reserva se parcela y se arrienda a los campesinos, puede ser perpetuo o temporal, estas parcelas se denominan tenencias. Lo que el señor controla son las tierras más cercanas a su casa señorial o las tierras más productivas, estos terrenos son explotados mediante las corveas de algunos colonos aparceros, pero cada vez más campesinos se liberan de las corveas pagando una cantidad de dinero con el cual el señor contrata a campesinos asalariados, también estos terrenos pueden estar trabajados por servidores domésticos. Como vemos el señor se convierte en rentista, además obtiene dinero del mercado urbano, obtiene dinero de la liberalización de los campesinos, de los monopolios como el molino, panadería, paso por un puente, de los nuevos censos, etc. el señor invierte este dinero en aperos de labranza, compra de nuevas tierras, pagar a salariados, servicio doméstico y placeres lujosos (banquetes, ropas, guerras, etc.). los mansos (unidad de explotación campesina) dejan de ser una unidad fiscal y de explotación familiar, el manso se divide y es explotado por varias familias, ahora la unidad fiscal es el hogar o fuego, con el tiempo se equiparan a las tenencias, de esta manera los campesinos se convierten en aparceros que pagan cánones por la explotación.

El señorío jurisdiccional o banal:

El derecho banal es el derecho a ejercer justicia que en un principio en prerrogativa real, pero en el IX Y X lo toman los señores. Los señores pierden el control de las tierras, las explotaciones son dirigidas por los campesinos, pero el señor aumenta el control sobre los campesinos, así desde el XII el señor ejerce la justicia sobre estos campesinos que tiene en sus tierras (señorío jurisdiccional). Según este derecho banal el señor puede ordenar, prohibir y castigar a los campesinos que cultivan las tierras y a los campesinos propietarios. En Francia a consecuencia de ello surgen los tribunales judiciales cuyos miembros eran elegidos y controlados por el señor. Pero este derecho banal además da al señor beneficios económicos cobrando tasa por el tráfico de mercancías, por el derecho de albergue, por la requisas en tiempos de guerra, cánones de dependencia y protección personal, impuestos por casarse con otra persona del señorío, se apodera de los bienes de un campesino muerto sin herederos, etc. todos estos censos son denominados banalidades y eran más rentables que la explotación de las tierras. Existía un ejército de delegados del señor que recaudaban estos impuestos.

 

La lucha por el emfranquecimiento campesino:

Dada la arbitrariedad de algunas prestaciones (tallas), los campesinos se plantean dos opciones, una será irse a nuevas tierras de roturación (Elba) donde las cartas pueblos alivian las cargas señoriales, que por otro lado es un lugar más peligroso, o segunda opción sería la compra a los señores de las cartas franquicias, en las tierras viejas los campesinos consiguen que el señor  por escrito establezca los impuestos y así evitar las tallas. Pero en cualquier caso sigue existiendo dependencia judicial y económica.


Las contradicciones del crecimiento:

Durante la Plena E. M.  hubo un crecimiento demográfico y económico notable, pero a mediados del XIII el auge progresivo de la agricultura llega al límite, en algunos reinos de Europa llegan al límite de las posibilidades de roturación, posiblemente la técnica impedía ampliar los espacios cultivados e incluso las roturaciones en las tierras marginales dejaron de producir, se inicia un retroceso en los espacios cultivados, lo que se necesita conseguir es el abono artificial que da mayor productividad a la tierra, pero esto no ocurrió hasta el XIX, mientras tanto la población sigue creciendo especialmente en la ciudades, a fines del XIII hay un equilibrio precario entre población y recursos, en años de malas cosechas podría aparecer una situación negativa. Por otro lado la sobrecarga demográfica da lugar a un minifundio de subsistencia, tenemos a campesinos sin tierras suficientes para sobrevivir, el ganado había crecido y necesitaba lugares para pastar, dehesas, montes, prados, etc. al no existir suficiente pasto se rompe el equilibrio entre ganado y población. A finales del XIII tenemos en los campos  de Europa malas perspectivas.

Bibliografía: Universidad de Sevilla, asignatura Historia de la Edad Media, basada en los manuales de:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
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Saludos J. Ossorio

2 comentarios:

  1. Creo que se te colaron el tomate, la patata y el maíz en la Plena Edad Media europea

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