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Lengua y literatura en el Antiguo Egipto


1)    Lengua
La lengua egipcia es una de las más antiguas que se conocen, dependiendo de los criterios pervive hasta nuestra era. Su cronología real es desde fines del IV milenio a.C. hasta el siglo XI d.C. aunque con variaciones a lo largo de este tiempo, después es sustituida por el árabe, en los monasterios coptos como lengua litúrgica se utiliza hasta el siglo XVI y como lengua muerta pervive hasta el XX. Es una lengua bien conocida y es muy interesante para el ámbito lingüístico por su duración. Se suele afirmar que esta lengua forma parte de un grupo de lenguas que proceden de un ancestro común del que tenemos poca información, este grupo sería el afroasiático, de la que formarían parte el semítico, egipcio, beréber, casita, etc. siendo los más importantes el semita y el egipcio, esta ruptura del afroasiático se sitúa sobre el 6000 a.C. y parece ser que parte de Etiopía . La lengua egipcia ha sufrido una evolución en el tiempo que permite hablar de fases o etapas:
-         egipcio arcaico, poco conocido
-         La lengua del Reino Antiguo a partir de la II dinastía, esta la tenemos  mejor constatada que la anterior, esta ligada al mundo religioso y textos oficiales, por lo que resulta difícil apreciar la lengua cotidiana.
-         La siguiente pertenece a la época clásica situada en el Egipto medio y corresponde al I periodo intermedio y Reino Medio desde el 2100 hasta el 1800 a.C. aprox. Es la lengua usada en los grandes textos literarios, monumentos etc.
-         El neoegipcio es utilizada en el Reino Nuevo, varia más que las anteriores, pervive hasta el 700 a.C.
-         La lengua demótica, esta se corresponde con el sistema de escritura denominado de la misma manera demótico, llegará hasta el siglo V d.C.
-         El copto, se desarrolla a partir del siglo  III d.C. esta lengua incorpora vocales, será una mezcla entre el griego y el demótico, es una lengua alfabética, es bastante conocida e incluso se conocen dialectos, uno de ellos será el dialecto tebano, las otras también tendrían dialectos pero no los conocemos. El copto esta influido por los testamentos bíblicos y se cree que nació para difundir dichos testamentos.
Sistemas de escritura
Existen tres tipos  de escritura diferentes, jeroglífico, hierático y demótico, aunque los tres son el mismo sistema, ya que el hierático y el demótico serían formas de escrituras cursivas derivadas del jeroglífico.
- El jeroglífico por lo tanto es el más antiguo y el que más permanencia tiene, va desde finales del predinástico 3100 a.C. hasta el último texto conocido 3500 años más tarde. En principio será utilizado para todo tipo de textos hasta la llegada del hierático, cuando quedará reservado para textos principalmente de tipo sagrado, funerarios y monumentales. Los signos en su mayor parte son figurativos, iconos que establecen una correspondencia con su significado, comienza siendo una escritura pictográfica a la que más tarde se le añaden fonemas, esto fue descubierto por Champollion, el numero de signos no es estable, se restan o incrementan signos dependiendo de las necesidades del momento. El numero de signos registrados se sitúa sobre los 6000 aunque los más utilizados serán entre 700 y 1000, conforme pasa el tiempo esta cantidad aumenta, por eso solo una minoría, los escribas, serán los que dominen la técnica jeroglífica. Estos signos se disponen de forma vertical u horizontal, a veces se mezclan ambos, están situados de forma continua sin que exista división de palabras. La lectura puede ser de derecha a izquierda o viceversa, dependiendo del lugar al que miren los signos, muy importante será la consideración estética que se le da a la escritura, suelen ir sobre cuadrados o rectángulos imaginarios que crean una armonía, evitando los espacios vacíos (horror vacui). Para el egipcio estos signos están cargados de significados mágicos y religiosos, se refieren a ella como las palabras divinas, estos textos van más allá de la escritura y tienen verdadero poder, cuando se quiere terminar con la memoria de alguien lo primero será borrar su nombre de todos los lugares, con ello borran su existencia, también algunos signos son considerados como malignos que serán plasmados seccionados para que pierdan su poder, en cambio otros serán benéficos llegando a salir de la escritura y ser utilizados como amuletos, muestra de este último sería el signo de la vida ANKH.
Se suele hablar de tres tipos de signos jeroglíficos:
1)    los pictogramas, que representan la imagen del objeto
2)    los fonogramas, principios fonéticos que se articulan en tres clases, de uno, dos o tres letras
3)    determinativos, se utilizan para modificar o dar a entender el sentido de lo escrito, esto es utilizado por que muchos signos son parecidos, son los signos más estables, ya que en ellos se apoya la escritura jeroglífica
- El hierático es la escritura cursiva del jeroglífico y además es más simplificado, es una escritura de diario, más propia de la papirología y de las ostracas, se realiza con un pincel y tinta negra, algunas veces se resalta alguna parte del texto en tinta roja. Esta escritura comienza con las primeras dinastías y perdura hasta el 600 a.C. cuando aparece el demótico, las escrituras cursivas tienen una tendencia a unir letras, mientras que en la jeroglífica las letras son independientes, en el hierático aun se ven las formas de los signos jeroglíficos
- El demótico es una cursiva más avanzada del hierático, es la escritura más generalizada ya que es la más rápida de realizar y necesaria para los tramites comerciales, en esta escritura no se ven ya los signos jeroglíficos y es muy complicada, se suele utilizar como la anterior, aunque en raras ocasiones la encontramos en piedra, como en la piedra Rosetta
No sabemos exactamente de donde proviene la escritura jeroglífica, se supone que se desarrollo antes de la I dinastía por la necesidad que tenia un estado que se iba centralizando de controlarlo todo. Los egipcios decían que fue obra de Thot dios de los escribas, pero existen varias suposiciones:
1)    alguno opinan que procede de Mesopotamia, ya que existen muchas similitudes gráficas
2)    otros opinan que es una creación original de Egipto, por que aunque los signos son parecidos a los mesopotámicos existen otros muy diferentes y su estructura lingüística es diferente
3)    hoy en día se piensa que pueda ser una mezcla de las dos anteriores, que pudo existir una influencia sumeria en cuanto a la idea del sistema pero que la realización fue egipcia.
Existen zonas periféricas de Egipto donde se imitará o tomarán prestamos del sistema jeroglífico egipcio, como son el protosinaítico y el meroítico:
-         el protosinaítico: fue descubierto por Petrie en la zona del Sinaí, es silábico y muy parecido al sistema egipcio, se supone que puede ser un eslabón entre el jeroglífico egipcio y el alfabeto utilizado en la zona del levante, Gardiner dice que el jeroglífico egipcio puede perdurar hoy en día en nuestro alfabeto, ya que del protosinaítico pasa a los fenicios, de este al griego y del griego al latín.
-         El meroítico: procede del mundo nubio, se utiliza para escribir la lengua de Kush, este se desarrolla en época tardía sobre el –170 y llega hasta el siglo XV, la mayor parte de los signos son tomados del sistema egipcio, pero al igual que el anterior es silábico, de este también existe una variante cursiva como en el egipcio

2)    Literatura:
El primer período intermedio será la gran época de la literatura egipcia. Algunos textos realmente no entrarían dentro de la nomenclatura literaria, aunque que sean estudiados como tal. La literatura refleja la vida cotidiana de Egipto, por lo tanto puede ser un acercamiento a la vida campesina y popular de Egipto, ellos denominan a la literatura como “el camino de la vida”. La literatura egipcia podemos clasificarla según sus contenidos de varias maneras, nosotros lo veremos por géneros y estos serán 5:
- el género sapiencial: es uno de los géneros que cuenta con un signo en el sistema jeroglífico y representa las enseñanzas. Es un género didáctico, contienen máximas o enseñanzas para garantizar la buena educación y principios para vivir bien, serán reglas sobre la vida personal y social, es un género muy cultivado y su contenido sirve para el egipcio de cualquier época. Estas obras suelen hacer referencia a las normas de la vida social de clase alta, como casi todo lo egipcio que llega hasta nuestros días. La mayoría de estos textos son titulados como máximas, enseñanzas o instrucciones de tal o cual personaje. Estos textos insisten en el valor de la cultura para llevar una vida ordenada y sirven para la promoción social del individuo, en otras palabras para hacerse un hombre de provecho. De entre estas obras una de las más conocidas son las máximas de Ptahhotep, obra  compuesta de máximas que ilustran virtudes básicas, como moderación, sinceridad y bondad, que deben regir las relaciones humanas y describen a la persona ideal como un administrador justo, se trata de 40 reglas de la buena educación para enseñar a su hijo y que este pueda sustituirle en la función de Visir del Faraón Isesi dinastía V. Otra obra muy interesante será “las instrucciones de Duaf” recogidas en el papiro Sollier, esta obra es conocida también como la sátira de los oficios, la obra narra la historia de un padre que quiere hacer de su hijo un hombre de provecho y mediante una crítica despectiva a los oficios intenta hacer comprender a su hijo las virtudes de aprender el oficio de escriba, estas obras suelen estar relatadas en forma de comparaciones y antítesis, (si haces esto, no estarás haciendo esto otro que es peor, etc.), además estas obras se utilizan como propaganda del poder imperante, donde los faraones son buenos con sus súbditos y todo marcha bien en el país, esto será típico en todos los géneros. Destacamos también la obra de “las instrucciones de Merikare”
- género pesimista o de meditaciones: es el género más relevante desde el punto de vista literario ya que son textos muy similares a la filosofía, contienen dudas y angustias del hombre egipcio ante la vida, son obras muy pesimistas, suelen narrar épocas donde el poder político es inexistente y el mundo se desmorona, aunque también existe en ellos la propaganda (mira que mal esta el mundo, aunque con la llegada de tal faraón esto cambiara...). de estas obras destacamos las lamentaciones de Ipuwer, la historia se sitúa, como casi la mayor parte de la literatura, en el I periodo intermedio, en esta obra se narra las lamentaciones de este personaje en una situación caótica del país e incluso llega a acusar al faraón de este desastre, al mismo nivel que la anterior tenemos “el dialogo del desesperado Ba” el protagonista es un hombre anónimo, puede ser cualquier egipcio, que mantiene un diálogo con su Ba (entidad espiritual), entre ambos existe un desacuerdo, el hombre opina que la vida no merece la pena ser vivida en este mundo de miseria, incluso piensa en suicidarse de la peor manera para un egipcio, la cremación, así de esta manera tampoco tendría que vivir la vida eterna, por el contrario su Ba mantiene la idea de que la vida es maravillosa y hay que disfrutarla, al final parece ser que gana la idea del hombre. Otra obra de este género sería “la profecía de Neferty” describe una situación de cataclismo tras la desaparición del faraón, pero también con tintes de propaganda para resaltar la llegada del nuevo faraón Amenemhet I. Más tarde existirán otras obras pero ya no tendrán la frescura de sus antecesoras. Un subgénero dentro de este género serían los llamados cantos del arpista, recogidos en el papiro Harris 500, son composiciones para ser cantadas, pero el pesimismo en ellas es de otra manera, más bien se entiende que hay que aprovechar el momento ya que no sabemos cuando nos llegara la desgracia, se trata de comer, beber y vivir.
- el género lírico: es fundamentalmente una poesía rimada, muy rígida y formal, cargada de imágenes y paralelismos, este género se organiza en tres grupos:
-         los himnos: existen himnos para casi todo, a las coronas, a los faraones, a los dioses, ciudades, etc. entre ellos podemos citar el himno a la batalla de Kadesh, a Hapy, etc..
-         cánticos del mundo cotidiano: estos cánticos se suelen cantar mientras se trabaja, son cánticos relacionados con el mundo campesino y humilde
-         la poesía amorosa: reflejan épocas de grandeza y se suelen dar en los ambientes nobles, en grandes banquetes, fiestas, reuniones de aristócratas, etc. suelen ser expresado en forma de diálogos y representa la escala de valores de la alta sociedad, tratarán  tanto del amor correspondido, como del amor platónico o del amor no correspondido.
- el género mágico: son textos que incluyen encantamientos, hechizos, mal de ojo, todos los que de alguna manera son considerados como mágicos, aunque estos textos no son literatura se incorporan como tal, aquí podríamos incluir los textos funerarios.
- El género narrativo: son muy imaginativos y sugerentes, perduran hasta la época romana, los protagonistas serán de todas la clases sociales, incluso personajes abstractos como la verdad, el bien, el mal, etc. dentro de este género tenemos relatos folclóricos como “el cuento del campesino” que trata sobre un campesino con don de palabra, cuentos paradoxográficos o maravillosos, cuentos fantásticos, etc. uno de ellos será “el príncipe predestinado” narra la historia de un príncipe que el día de su nacimiento se profetiza su muerte y pasara su vida evitando el augurio, otro de estos textos sería  la disputa entre Apupi y Sekenenre, también tenemos obras de aventuras y epopeyas como la de Sinue de gran calidad literaria, “las aventuras y desventuras de Venamon” que denotan la poca influencia egipcia en otros territorios y en épocas de crisis y también tenemos cuentos míticos como el “de Horus y Seth” diferente a la versión oficial o “el cuento del náufrago” que parece un antecedente de “Simbad” o de “la odisea”.


Gracias a la Universidad de Sevilla donde realice mis primeros estudios de Historia, sobre todo al departamento de Historia Antigua y a la asignatura (Historia del Antiguo Egipto) impartida por los profesores Salvador Ordoñez y César Fornis, basada en las siguiente bibliografía:

J. Assman, Egipto a la luz de una teoría pluralista de la cultura, Madrid 1996

J. Baines- j. Malek, Egipto, Dioses, templos y faraones, Barcelona 1988

F. Cimmino, Vida cotidiana de los egipcios, Madrid 1991

S. Curto, LÀntico Egitto: Società e costume, Torino 1981

S. Donadoni, El hombre egipcio, Madrid 1991

E. Driotom-J. Vandier, Historia de Egipto, Buenos Aires 1962

A. Erman, Life in Ancient Egypt, Nueva York 1971

A. H. Gardiner, El Egipto de los Faraones, Barcelona 1994

N. Grinal, Historia del Antiguo Egipto, Madrid 1996

E. Hornung, Introducción a la egiptología, Madrid 2000

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