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Antiguo Egipto, Creencias religiosas y Mundo Funerario

- creencias religiosas
La religión impregna todos los aspectos de la vida egipcia, resulta imposible separar lo religioso de lo profano, esto suele darse en todas las religiones arcaicas. El termino genérico para definir al dios será NTR (Necher) su significado real sería más bien rejuvenecer, renacer, lo que es joven y vital. En general el egipcio entiende por divinidad lo que tiene capacidad de poder, para referirse a ellos muchas veces los llamarán los poderosos. A los dioses los encontramos ligados a multitud de elementos iconográficos que lo definen, como las banderolas expuestas en lo alto de los templos, mediante una estrella que demuestra su descendencia astral, la cobra en actitud amenazante, con el símbolo de la vida en la mano, etc.. Los dioses egipcios nacen, mueren y resucitan, como es el caso de Osiris muerto a manos de SETH y resucitado por ISIS, al igual que los hombres estos dioses están sujetos a una vida cíclica, esto lo vemos plasmado en la dinámica de la muerte y la renovación, es típico de la vida egipcia que está basada en el ciclo diario del sol y el anual de la vegetación. La diferencia de los dioses a los hombres, es que los dioses tienen muchos principios espirituales como el Ka (fuerza vital de la persona), mientras el hombre solo dispone de un Ka, algunos dioses como RA tienen 14, estos principios son varios: el Ba es el alma, este define a la personalidad de la persona, también es un enlace entre el cielo y la tierra de ahí que se le represente como un pájaro, tras la muerte de la persona este Ba requiere alimentos, ajuares, esto será una de las bases de culto funerario,  este Ba lo pueden tener también los objetos como las pirámides, es difícil diferenciar entre el Ba y el Ka, este último sería más bien la fuerza vital de la persona, es el doble que protege a la persona en la vida y en la muerte, existen otras entidades espirituales como el AKH en forma de ibis, este aparece cuando se muere y desaparecen el Ka y el Ba, la persona queda bendecida y renovada. Un elemento original será la forma que adoptan los dioses egipcios, sobre todo de origen animal, otras se representan con forma totalmente humana como Osiris, Isis, o también los tenemos mixtos entre humanos y animales como Horus con cabeza de halcón y cuerpo humano, etc. el polimorfismo de los dioses será otro dato destacable como podemos ver en Hathor, representada como una vaca, en estado femenino o como leona agresiva, etc.
-         La ordenación del mundo divino
Para los egipcios la naturaleza es incontrolable, para intentar entenderla harán una ordenación jerárquica del mundo, existen muchos mitos sobre el origen del mundo (cosmogonía), tantas como religiones egipcias o templos, esto sucede por la flexibilidad de la religión egipcia, a ello ayudara la mentalidad conservadora del campesino egipcio que mantiene las tradiciones arcaicas y también evoluciona incluyendo nuevos dioses dependiendo del poder político que gobierne o de la época, por eso estas jerarquías divinas no son inmutables.
Aunque existan diversas cosmogonías, las divinidades que participan en ellas serán las mismas con pocas variaciones, pero esto sería según la religión oficial ya que existirían muchos aspectos locales que desconocemos. Estas grandes cosmogonías se suelen llamar Enéadas grupos de 9 dioses aunque también existen de 8 dioses. Son el resultado de aplicar algo de lógica a un mundo desconocido y serán un autentico planteamiento del universo que contribuyen a justificar el estado y el sistema político de la época, todo lo relativo a estos mitos sucede en un tiempo mítico atemporal y fuera del devenir humano. Tres son las cosmogonías más importantes, aunque existe otra más popular a Osiris:
-         cosmogonía heliopolitana
Tiene su centro en Heliópolis que es el Nomo nº 13 del bajo Egipto, actualmente se encuentra debajo del El Cairo, Heliópolis era un nudo de comunicaciones y recibe mucha atención por parte de los faraones constructores, también llamada la ciudad del pilar (Djed símbolo de la estabilidad), un elemento de esta cosmogonía será el ave Fénix. RA será el dios supremo padre de todos los dioses. Esta cosmogonía dice que en un principio existía el NUN, aguas  primordiales oscuras y caóticas, en estas aguas habita ATUM, dios primigenio que por propia voluntad se eleva por encima de las aguas y aparece como una luz asociada a RA y KHEPRI (escarabajo), junto a estos aparece también el disco solar ATON, otras formulaciones nos presentan a RA como un dios niño o en forma de huevo primigenio. Tras este primer paso ATUM se convierte en una divinidad pasiva y RA tomara el mando de la creación y creará a los demás dioses, la primera pareja divina nace bien por un estornudo de RA, por su masturbación, etc. esta pareja será SHU (aire) y TEFNUT (humedad), estas deidades dan lugar al nacimiento de GEB (la tierra) y NUT (el cielo) esta última suele aparecer como una mujer desnuda abarcando la bóveda celeste, de estos dioses nacen OSIRIS, ISIS, SET y NEFTYS, los dos primeros están asociados al bien, la fertilidad, el orden, y los dos últimos se asocian con lo negativo, el caos, con estos cuatro dioses se completa la Enéada. El origen del hombre estará vinculado a las últimas cuatro deidades. Ra como responsable del orden del universo, es el padre  de MAÂT diosa del orden y la justicia.
-         la cosmogonía menfita
Su culto se dará en Menfis, PTAH será el que tome el puesto de RA, es un dios creador, vinculado a las ciencias, técnicas, etc. RA y ATUM serán creados a partir de PTAH pronunciando sus nombres, mediante la palabra, algo no existe si no es nombrado. Una descripción de esta cosmogonía se encuentra en la piedra de Shabaka, siendo muy parecida a la anterior.
-         la tercera cosmogonía la encontramos en Hermópolis Magna
Su deidad será THOT otro viejo dios del fondo, es representado con forma ibis, dios funerario que colabora con Isis en la resurrección de Osiris, de carácter astral lunar, controla el paso del tiempo y los años de la vida, también tiene carácter sanador, dios de los escribas y vinculado con el tema de la justicia, este carácter polifacético hace que perdure en el tiempo llegando hasta la época helenística como Hermes trimegistos. Esta cosmogonía no es muy diferente de los demás solo cambia que en el NUN primitivo en vez de ATUM hay ocho dioses que representan la humedad, la oscuridad, lo vacío y lo oculto, THOT alienta la creación y de aquí salen cuatro parejas divinas de la que nace la colina primordial, de esa colina brota la flor de loto de la que nace RA o se deposita el huevo primigenio del que sale RA.
-         El culto a Osiris es el más popular
Este culto se extendió por todo el Mediterráneo, Osiris dispuso de muchos santuarios en Egipto, pero los fundamentales son el de Abidos en el alto Egipto y el de Busiris (casa de Osiris), en esta cosmogonía se narra que Osiris es hijo de Geb y sucesor de este en el trono de la tierra, Osiris enseña al hombre las técnicas de riego, la agricultura, etc. es un mundo sin problemas, pero aparece su hermano Seth que por envidia lo descuartiza y sus trozos son enviados por todo Egipto, cuentan que en cada lugar que cae un trozo se levanta un santuario y que su miembro viril fue a parar al mar y comido por un pez, de ahí el desprecio hacia el pescado que tenían las clases altas, Isis con ayuda de Anubis y Neftit reunirá los trozos de Osiris y lo resucitará, pero al haber muerto y no estar completo, no podrá gobernar otra vez en la tierra, lo hará desde el mundo de los muertos, será su hijo y el de Isis, Horus el que gobernará por él y se enfrentará a Seth para vengar a su padre, Horus fundará el linaje de los faraones en la tierra, es un dios de carácter guerrero. En otras variantes Osiris una vez muerto será depositado en un sarcófago y tirado al mar donde llegara al Líbano y se empotrará en un cedro, de aquí procede la importancia que se le da a la madera de cedro. Osiris por lo tanto es la muestra de la divinidad resucitada ligada a la fertilidad de los campos, del Nilo, del ciclo que rota, es identificado con la tierra negra fértil, todo esto significa el triunfo de Osiris ante Seth, del orden frente al caos.
Existieron muchos más dioses, veamos algunos importantes:
-         HATHOR, diosa astral, aparece con forma de vaca, femenina, diosa del amor pero a la vez guerrera en forma de leona, divinidad funeraria y defensora de la monarquía
-         MIN, dios de la fertilidad, de la procreación, se suele representar como a una figura masculina en erección
-         KHNUM, dios de Elefantina con cabeza de carnero, a veces se le representa como alfarero, divinidad de los nacimientos
-         AMON, Posteriormente fue identificado con el dios sol Ra de Heliópolis y se le llamó Amón-Ra
-         ANUBIS, el inventor del embalsamamiento, el guardián de las tumbas y un juez de los muertos
Divinidades cotidianas
BES, enano deforme a veces con el miembro erecto, su origen es oscuro y parece proceder de Nubia, es un dios cercano al pueblo, de ámbito doméstico, aleja a los malos espíritus, lo encontramos en herramientas, amuletos, ajuares, etc.
RENENUTET, serpiente que se come los ratones que arruinan las cosecha, los graneros, etc.
TAWERET, hipopótamo preñado, símbolo de la fertilidad
IMHOTEP, arquitecto y sacerdote del faraón Zoser, con el tiempo será divinizado y vinculado a la sabiduría en general.
 -         La liturgia y el culto
El marco donde se desarrolla será el templo que es la residencia del dios, el templo es la equivalencia simbólica del universo, tiene poder y vida propia, el centro de ese cosmos es la figura divina. Existen muchos tipos de templos, uno de ellos sería el clásico del Imperio Nuevo, encabezando el templo se encuentran los pilonos que simbolizan a Isis y Neftit, tienen un gran patio abierto del que se pasa a la sala hipóstila, de aquí pasamos a una serie de estancias que van disminuyendo en altura hasta llegar a la capilla donde se encuentra la divinidad, a ella solo tiene acceso el faraón y el gran sacerdote, las demás salas irán permitiendo el acceso según sea la progresión hacia la entrada y según la clase social que se tenga, en el patio entraría todo el mundo, pero a partir de aquí el acceso se va restringiendo. Otro tipo de templo sería el solar, estos son más típicos del Reino Antiguo, como el templo de RA en Heliópolis, templo abierto al sol, rectangular y diáfano, en el centro del templo se levanta un montículo que recuerda la isla primigenia con su altar y un obelisco que simboliza a RA. Alrededor de estos templos se sitúan múltiples dependencias, talleres, almacenes, residencias para los sacerdotes, así como tierras de cultivo, estanques, etc. al cargo de estos recintos religiosos estarán los sacerdotes, aunque el verdadero intermediario entre la divinidad y los hombres será el faraón que delegara las funciones diarias de culto a los sacerdotes. Los sacerdotes serán una casta muy poderosa con una jerarquía que difiere según el santuario, por lo general existe un gran sacerdote que será nombrado por el faraón entre sus más allegados, por debajo de este existen muchos otros de los cuales apenas conocemos sus funciones, entre los conocidos tenemos al sacerdote lector que está a cargo del libro de ceremonias, otros serían los que se encargan del dios, vestirlo, asearlo, etc. los llamados SEM serán los encargados de las ofrendas, también tenemos a los llamados puros que sacan la imagen en procesión, etc. todos lo sacerdotes deben de estar limpios y purificados, esto será un requisito fundamental, se afeitan todo el cuerpo ya que los pelos son consideras impuros, en las grandes ceremonias realizan ayuno y no mantienen relaciones sexuales, su vestimenta es blanca del color del sol, reflejo de lo puro e inmaculado.
En este mundo las fiestas religiosas marcan la vida cotidiana, es un mundo que vive de la religión, la liturgia lo que pretende es mantener el orden cósmico, estas varían dependiendo del templo y del dios, pero podemos destacar dos cultos básicos:
1)     los cultos diarios realizados en el templo al que solo asistirán los sacerdotes, estos cultos duran todo el día, lo primero que se hace es despertar al dios por la mañana, se le limpia, se viste, se le ponen sus insignias coronas, cetro, etc. y se le ofrecen las ofrendas (sobre todo comida), cuando el sol esta en su cenit se le vuelve a ofrecer las ofrendas y con el crepúsculo se prepara al dios para pasar la noche, todo esto va acompañado de sus rituales, cantos, etc.
2)     Las grandes festividades donde asistirán todos, estas festividades suelen coincidir con grandes hechos como la crecida del Nilo, la época de cosecha, para conmemorar algún hecho divino, etc. estos cultos incluyen procesiones del dios fuera de su templo, algunas de estas festividades serán la fiesta de SED donde se regenera el poder del faraón, la fiesta de MIN o el Oped en Luxor, en estas festividades suele haber representaciones acerca de los mitos divinos.
También existirá otro tipo de culto más popular que será el culto personal y particular que tendrá el campesino, este tipo de piedad personal es poco conocido, pero derivan de una reacción popular en contra de los sacerdotes de la religión oficial ya que estos campesinos se sienten muy alejados de las grandes divinidades oficiales, lo que intentan es llegar directamente al dios sin necesidad de un intermediario, este culto popular se basa en el yo te doy si tu me das
 -         Mundo funerario
Este será uno de los aspectos más conocidos del mundo egipcio, será debido al gran estado de conservación de las tumbas y ajuares funerarios, ya que el clima seco de Egipto es propicio para ello. La base de la creencia funeraria está basada en la vida después de la muerte, para el egipcio la muerte supone la separación del cuerpo y de su parte espiritual, luego hay que realizar cierto tipo de rituales para que el cuerpo y el espíritu vuelvan a unirse y así obtener la nueva vida, estas creencias funerarias tratan de reponer el equilibrio perdido por el difunto. Existen varias tradiciones sobre la vida del difunto, en algunas el difunto se incorpora a las estrellas tomando la forma de un ave, otras asciende por una escalera, a través de un río, otras el difunto desaparece por donde se pone el sol en un destino subterráneo donde impera la humedad y la oscuridad, aunque no será un infierno se siente la luz cuando Ra desciende en su ciclo diario. Estas tradiciones son muy antiguas y a ellas tenemos que sumar la doctrina osiriaca en la cual el difunto se convierte en un nuevo Osiris resucitado.
Existen muchos textos sobre el mundo funerario, entre ellos el libro de los muertos, el libro del día, el de la noche, el de las cavernas, estos libros presentan la regeneración y el periplo del difunto de la muerte a la vida, junto a estos textos otros más concretos y litúrgicos que se utilizan en momentos determinados del ritual, como en la ceremonia de la apertura de la boca realizado para devolver los sentidos al difunto, también existen otro conjunto de textos más nuevos como el libro de las respiraciones o el libro para recorrer la eternidad. Uno de los temas principales de estos textos es el juicio al difunto, esta será la prueba de paso de la muerte a la vida, Osiris será el juez supremo ayudado por Isis y Neftit que supervisaran la labor de 42 jueces, el difunto es presentado por el dios Anubis o por el dios Horus, en este juicio el difundo se puede defender mediante todos los textos que se han escrito en su tumba para poder superar esta prueba, el momento crucial del juicio es cuando el corazón del difunto es puesto en una balanza, esta balanza contiene la pluma de MAÂT o una figura que la representa, para que el difunto pase la prueba la balanza debe de quedar equilibrada, lo que demostraría el equilibrio en la vida del difunto, junto a esta balanza y tomando nota de todo está el dios Thot, si el juicio es positivo el difunto será bienaventurado  y compartirá la vida con los dioses, esta vida será como en la anterior pero mejor y con sirvientes que realicen el trabajo, en estas escenas podemos ver las aspiraciones de los egipcios. Cuando el difunto no pasa el juicio, su alma es destinada a la oscuridad por donde vaga eternamente, en otras versiones el difunto es devorado por una bestia que se encuentra junto a la balanza esperando su momento, en otros el difunto es quemado, esta cremación es fatal para el egipcio, ya que sin su cuerpo no podrá alcanzar nunca la vida eterna.
-         Las prácticas funerarias
Para que el alma del difunto pueda sobrevivir hay que volver a unir el cuerpo con los principios espirituales, para esto existen una serie de rituales de unificación  y hay que mantener el cuerpo lo más incorrupto posible de ahí la momificación, en Egipto debido a su clima seco estas momias se conservan en un estado optimo, esta técnica de la momificación es muy antigua, hasta nosotros han llegado algunas de época predinástica, pero será con el Imperio Nuevo cuando esta técnicas alcancen su perfección, con la caída de Egipto esta técnica será desvirtuada y aunque se realizan momificaciones las técnicas y productos no serán los mismos.
Tenemos información literaria sobre estas momificaciones de la mano de Homero y Diodoro, aunque su reflejo será de época helenística. Estas momificaciones eran muy caras, de ahí que solo se lo pudieran permitir las clases altas, los campesinos suelen ser enterrados en el desierto, en agujeros o tumbas colectivas, estos llevaran pocos ajuares, algunos enterraran su estatua en el enterramiento del noble para poder disfrutar de la ventajas de este. Los sacerdotes serán los encargados de realizar las momificaciones, cada uno tendrá su papel en este ritual, como el superior de los misterios que representan el papel de Anubis, otros representan a Horus, algunos recitaran las formulas mágicas, etc. este proceso es largo entre 40 y 60 días, la momificación consiste en evitar la corrupción del cuerpo, lo primero será sacar la masa cerebral, se suele realizar con unos ganchos introducidos por la nariz, una vez sacado el cerebro se rellena la cavidad con lino impregnado de resina, lo mismo se hace con los ojos y con la nariz, en el costado izquierdo se realiza un incisión para sacar las vísceras, a veces se deja el corazón, se lava todo el interior con especias y se trata el resto del cuerpo con natrón para desecarlo, todo el abdomen es rellenado con lino o goma arábica y natrón, después se envuelve el cuerpo con banderetas de lino empapados en especias y resinas o aceites que le darán ese color marrón característico de las momias, al rostro se le da un tratamiento especial, se realiza una mascara donde los rasgos del difunto son dibujados con una visión idealizada y juvenil. Más tarde todas su vísceras son depositadas en los vasos canopos que representan a los hijos de Horus, son depositados junto a la momia en el sarcófago, el sarcófago en un principio estará poco elaborado siendo una simple caja de madera, con el tiempo irá tomando forma antropomorfa y será más lujoso, este sarcófago suele ir lleno de textos grabados en la madera que serán una ayuda para que el difunto pueda pasar la prueba de los dioses, en el interior también suelen llevar papiros con la misma función. Cuando la momificación ha terminado tienen lugar los funerales que dan lugar a una procesión donde el difundo es acompañado por los familiares, sacerdotes, etc. las necrópolis están en el lado Occidental del Nilo, este paso por el río simboliza el viaje del difunto al más allá, el funeral se acompaña de un banquete. Antes de meter al difunto en la tumba se realizan los ritos finales, como el abrir la boca, por la cual el difunto recupera los sentidos, ya todo está preparado para la nueva vida. La tumba será la morada del difunto en la otra vida, por eso se pretende que los recintos funerarios sean lo más duradero posible, en estas tumbas se deposita todo lo que el difunto necesitará en su morada eterna sillas, mesas, comida, ropa, etc. todo esto tiene que ser renovado continuamente para que el difunto pueda vivir, estos cultos serán realizados por los hijos del difunto, con el tiempo surgirán sacerdotes que se encargaran de estas funciones previo pago de una cantidad, serán llamados servidores del Ka. Junto al difunto se depositan muchos amuletos, destacando los USHEBTIS pequeñas figuras que serán los siervos del difunto en el más allá.



Gracias a la Universidad de Sevilla donde realice mis primeros estudios de Historia, sobre todo al departamento de Historia Antigua y a la asignatura (Historia del Antiguo Egipto) impartida por los profesores Salvador Ordoñez y César Fornis, basada en las siguiente bibliografía:

J. Assman, Egipto a la luz de una teoría pluralista de la cultura, Madrid 1996

J. Baines- j. Malek, Egipto, Dioses, templos y faraones, Barcelona 1988

F. Cimmino, Vida cotidiana de los egipcios, Madrid 1991

S. Curto, LÀntico Egitto: Società e costume, Torino 1981

S. Donadoni, El hombre egipcio, Madrid 1991

E. Driotom-J. Vandier, Historia de Egipto, Buenos Aires 1962

A. Erman, Life in Ancient Egypt, Nueva York 1971

A. H. Gardiner, El Egipto de los Faraones, Barcelona 1994

N. Grinal, Historia del Antiguo Egipto, Madrid 1996

E. Hornung, Introducción a la egiptología, Madrid 2000


 

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